Звенящая медь

А. Соло
100
10
(1 голос)
0 0

Аннотация: Автор программ развлекательного канала, пытаясь отснять уникальный материал, оказался в роли Робинзона Крузо. Вокруг, правда, множество разумных существ, но общаться с ними не так уж и просто. А люди до поры не выходят на связь...

Книга добавлена:
10-05-2024, 20:43
0
101
65
knizhkin.org (книжкин.орг) переехал на knizhkin.info
Звенящая медь

Читать книгу "Звенящая медь"



Ачи

Если я говорю языками

человеческими и ангельскими,

а любви не имею,

то я — медь звенящая

или кимвал звучащий.

Апостол Павел,

1-е посланиек коринфянам


Облака окрасились золотым и алым, и из жемчужно-сизой дымки над морем начал медленно подниматься краешек восходящего светила. Первые, ещё не жгучие лучи коснулись лица Джефа Уоллиса. Тот заворочался, засопел спросонья и поспешил натянуть на голову край драного одеяла. До прихода настоящей жары ещё оставалось время, просыпаться Джеф не спешил. Красота Парадизских рассветов давно не тревожила его душу. Он имел возможность наблюдать величественные восходы Астериона уже четыреста восемьдесят семь раз подряд, и похоже, будет вынужден любоваться ими до конца своих дней.

Кто бы мог подумать, что в век торжества науки и невиданного расцвета космических технологий человек окажется пленником безлюдного острова? И не где-нибудь на задворках галактики, а в самом центре сектора, населённого людьми, на популярной туристической планете! Впрочем, следовало признать, что виноват в случившемся был только сам Джеф, а вернее — его жадность с тщеславием пополам.

Кто сказал, что Парадиз уникален? Обычная планета земного типа, вращающаяся вокруг жёлтого карлика, звезды спектрального класса G0 V. Если и есть на нём нечто особенное, то это — ачи.

Именно из-за них Парадиз объявлен космическим заповедником, на котором запрещено использование электро- и радиоприборов. Говорят, что из-за некой местной аномалии на Парадизе они легко выходят из строя и могут самовозгореться. Многие этому верят, Джеф же всегда был убеждён, что подобные байки — не более чем маркетинговый ход.

Хозяева Парадиза дорого продают нетронутую природу планеты и её первозданную тишину. С орбиты космический лифт доставляет туристов на причальную платформу в океане, а дальше начинается волшебная сказка, путешествие в прошлое. Парусные суда принимают на борт пассажиров и отвозят в отели, выстроенные на маленьких и живописных скалистых островках. Их всего пять. Изящные строения, стилизованные под древние замки, с факелами и свечами вместо светодиодных ламп, настоящими дровами в камине, смотровыми площадками на вершинах башен и огромными панорамными окнами в каждом номере.

Острова Парадиза могут принять не так уж много гостей, к тому же на территории отелей запрещается фотографировать, вести видеосъёмку и пользоваться коммуникаторами, но поток желающих посетить планету не иссякает. Всё больше людей стремится увидеть девственный океан, и конечно, главное чудо Парадиза — ачей.

Изначально право колонизировать Парадиз было выкуплено Единой Галактической Церковью. На одном из крупных островов началось строительство храмового комплекса. Однажды, заметив в небе над будущим храмом стаю удивительных белых птиц в окружении ярких радуг и миражей, какой-то фанатик крикнул: «Angels charming!» Прочие строители подхватили его возглас. Так появилось название, вскоре с лёгкой руки русскоговорящих паломников и туристов сократившееся до первых двух букв.

Праздных зевак и охотников за впечатлениями Парадиз всегда привлекал больше, чем истинно верующих. Паломники прибывали толпами — они хотели видеть «ангелов». И те прилетали. С первыми лучами солнца огромные стаи появлялись над храмом, озаряя небо и море многоцветным сиянием. ЕГЦ попыталась использовать чудо в своих интересах, проводя службы во время лёта ачей. Результат оказался ошеломительным: «ангелы» принялись отвечать людям с небес обрывками молитв и церковных песнопений. Их чистые, неземные голоса сделались новой приманкой для жаждущих чудес простаков…

Как и следовало ожидать, закончилось всё скверно. Во время одной из служб, сопровождавшейся невиданным скоплением ачей в небе, в помещении вспыхнул пожар. Остров выгорел до тла, было много человеческих жертв. После, проведя расследование, собственная служба безопасности ЕГЦ официально заявила, что причиной возгорания стала электромагнитная аномалия, проявление которой спровоцировано работой множества включенных коммуникаторов и видеокамер.

Попытки отстроить храм заново не удались: рано или поздно здание вновь уничтожал пожар. Не горели лишь синтекамень да огнеупорное стекло, предназначенные для постройки межзвездных кораблей. Стоили они дорого. Повздыхав, глава ЕГЦ, выделил колонистам средства на покупку указанных материалов для строительства пяти небольших зданий, выбрал под них места, предельно бедные способной воспламениться органикой, и благословил своих верных на приём гостей. Плата, которую те вносили за посещение Парадиза, официально считалась пожертвованием на постройку нового храма.

Шли годы, поток туристов не иссякал, площадка, оставшаяся от сгоревшего первого храма, исправно служила пристанью для кораблей, и всем было ясно, что пять маленьких «храмов» Золотого Тельца приносят своим хозяевам много больше пользы, чем один гигантский Храм Господень. А ачи по-прежнему прилетали к островам, населенным людьми, и каждый восход украшали сиянием радуг и лучами отражённого от их крыльев света.

Надо ли говорить, что эти создания у многих вызывали неподдельный интерес? Как живут ачи? Где гнездятся? Разумны ли они? Что означают устраиваемые ими радужные шоу? Игра ли это природы или осознанные знаки, подаваемые людям? Видеозаписи, проливающие свет хотя бы на часть этих вопросов, заинтересовали бы многих, очень многих…

Стоит ли громкая сенсация чьего-то доброго имени? Директор развлекательного видеоканала Космик Ультра Эстрим считал, что вполне. Особенно если имя это принадлежит не тебе. А уж дурак, готовый пойти на риск ради кучки денег, интересного приключения и минутной славы, найдётся всегда.

Именно таким оказался Джеф, вечный автор передач, транслируемых в «мертвые часы» эфира. Услышав сумму гонорара, он без лишних раздумий согласился нарушить введённые на Парадизе правила и записать запретное видео. А через неделю — вместе с группой туристов спустился на причальную платформу с разборным дельтапланом в чемоданчике, замаскированным под обручальное кольцо коммуникатором и видеокамерой, вмонтированной в серьгу. Каким же он был тогда идиотом…

Резкий удар между лопаток окончательно выдернул Джефа из сна. Чуть приподняв край одеяла, он осторожно выглянул в щёлку. Над ним, покачивая длинным клювом, возвышался Чиль. Кто сказал, что ачи красивы? В полёте, издали — может быть. Сблизи же — гнусная голенастая тварь, марабу-переросток в грязно-серых перьях.

— Всем привет, — произнёс Чиль голосом Джефа. — Меня зовут Джеф Уоллис. Как дела?

— Пошёл в жопу, — привычно буркнул Джеф ему в ответ.

Чиль ничуть не расстроился.

— Очи всех на тебя, Господи, уповают! — радостно продекламировал он голосом храмового служителя и снова треснул Джефа клювом, на сей раз пониже спины. А потом расправил одно крыло и осветил Джефово одеяло целой россыпью солнечных зайчиков.

— Да встаю я, уже встаю. Чего клеваться-то? — Джеф торопливо пошевелил текстолитовой рейкой — жалким обломком летательного аппарата, доставившего его на остров. К концу рейки была приделана бутафорская голова — свёрток тряпья с клювом из палки. Эта конструкция при общении с ачами заменяла Джефу голову на длинной шее. Чтобы имитировать движения крыльев, он обшил рукава куртки кусками паруса. Неодакрон со светоотражающей поверхностью во многом уступал оперению ачей, но минимальный набор световых сигналов Джеф всё же осилил. Иногда даже казалось, что Чиль его понимает. Так ли это на самом деле? Трудно сказать. Зато сам Джеф научился прекрасно различать два десятка сигналов, обозначающих разную степень угрозы.

Покосившись на «голову» Джефа большим бледно-серым глазом, ач широко разинул клюв и встопорщил перья так, чтобы на них вспыхнули огненные блики.

— Понял, не психуй, — Джеф поднялся на ноги, закрепил за спиной рейку-шею, повесил корзину через плечо и пошёл к берегу.

По мелководью уже бродили, собирая рапанов, Дрищ, Вонючка и Балабол. Кляча стояла перед контейнером, готовясь чистить улов.

— Привет-привет! Как жизнь молодая? — крикнул Балабол.

— Лучше всех, — ответил Джеф, закатывая штаны выше колен.

— Я рад, — Балабол, пригладил перья и отвернулся, показав лысый затылок — жест доверия и примирения среди ачей.

— Спасибо, дружище. Что бы я без тебя делал, — вздохнул Джеф, залезая в воду.

Прежде эти разговоры его изрядно забавляли. Он даже надеялся, что однажды ачи настолько изучат язык людей, что с ними можно будет нормально общаться. Пустые мечты…

Кто сказал, что ачи способны к осмысленной речи? Ачи — талантливые имитаторы. Возможно, когда-то это помогало им в охоте, но сейчас все животные крупнее моллюска на Парадизе истреблены. Ачи не терпят конкурентов.

В первые дни на острове Джеф пытался наладить с местными контакт. Он подходил, заводил разговоры. Ачи слушали, направив на человека пристальные взгляды — поза угрозы, по неопытности принятая Джефом за проявление внимания.

Иногда кто-нибудь из ачей вдруг возвращал Джефу его же слова. Джеф радовался и спешил дать ответ. Но ачи очень быстро теряли интерес к этим односторонним разговорам. Только Балабол по-прежнему старательно предлагал Джефу цепочки заученных фраз и искренне возмущался, если тот не отвечал или изменял привычную последовательность вопросов и ответов. Зачем он так поступал? Скорее всего, пытался доставить Джефу удовольствие.

Между ними с самого первого дня завязалось нечто вроде приятельства. Джеф ценил это, зная, что хотя бы к одному из своих соседей может без страха повернуться спиной, но сильно на счёт Балаболовой дружбы не обольщался: когда Чиль в припадке дурного настроения начинал раздавать тумаки, каждый спасался, как мог, не заботясь о других.

Справедливости ради следовало признать, что свирепствовал Чиль не часто. И не слишком чванился своим положением главного на острове. Если вдруг выяснялось, что к полудню они не успевают выполнить норму по сбору рапанов, Чиль вместе с простыми сборщиками лез в воду, а иногда даже пускал бригаду на свой личный пляж. Впрочем, старался он в обоих случаях для себя: в полдень на остров прилетал Отморозок. К его появлению контейнер должен быть забит под завязку, иначе полетят над морем Чилевы пёрышки…

Кто сказал, что ачи свободны? Их жизнь полна унылого принуждения. Поутру, вернувшись с лёта, Чиль разгуливает вдоль берега и раздаёт безмолвные указания. Но чем ближе полдень, тем он больше волнуется и тревожнее поглядывает на небо. Боится Чиль не Отморозка, хоть и получает порой от того тумаки. Это простым сборщикам при появлении фуражиров положено уткнуть клювы под крылья и не отсвечивать пером, Чиль же, нахохлившись, стоит рядом с Отморозком, пока тот проверяет качество улова, а четверо носильщиков цепляют контейнер к своей упряжи. Зато стоит в воздухе показаться самому Большому Боссу или кому-нибудь из его прихвостней, и Чиль, и Отморозок, и даже здоровенный Кусака — все засовывают клювы в песок и плотно прижимают крылья. Внимание Босса привлекать не стоит, за это в лучшем случае бьют.


Скачать книгу "Звенящая медь" - А. Соло бесплатно


100
10
Оцени книгу:
0 0
Комментарии
Минимальная длина комментария - 7 знаков.
Внимание